Premio Nobel de Medicina 2018

El día de hoy informó el Instituto Karolinska de Estocolmo que el estadounidense James P. Allison y el japonés Tasuku Honjo ganaron este año el premio Nobel de Medicina. Ambos científicos recibirán el premio gracias a sus investigaciones sobre la regulación del sistema inmune como tratamiento contra el cáncer.

El cáncer es la principal causa de muerte en todo el mundo. De acuerdo a la OMS, en 2015 8.8 millones de personas murieron de cáncer, aumentando la incidencia con la edad. Los tipos de cáncer que causan más defunciones son:

  • Pulmonar (1.69 millones)
  • Hepático (788 mil)
  • Colorrectal (774 mil)
  • Gástrico (754 mil)
  • Mamario (571 mil)
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Foto: Shutterstock

Como ya se sabe desde hace muchos años, el cáncer es caracterizado por el desarrollo de células anormales que se dividen sin control y tienen la capacidad de infiltrarse y destruir tejido corporal normal. Así mismo, tiene la capacidad de extenderse por el cuerpo. Esta enfermedad es causada por mutaciones en el ADN celular que provocan cambios en la forma como funcionan nuestras células, especialmente su crecimiento y división.

Ambos investigadores descubrieron y estudiaron proteínas que actúan como freno en los linfocitos T, impidiendo que estos indentifiquen y combatan determinadas células. Allison estudió la proteína CTLA-4, mientras que Honjo estudió la proteína CD-1. El anticuerpo monoclonal ipilimumab, aprobado por la FDA desde el 2011, es el primer medicamento desarrollado contra CTLA-4 y ha probado ser efectivo contra distintos tipos de cáncer.

Estos estudios contituyen un punto de referencia en la lucha contra el cáncer mediante la modulación del sistema inmune.


Referencias:

  1. Organización Mundial de la Salud. Cáncer. 2018
  2. Mayo Clinic. Cáncer. 2018
  3. Karolinska Intitutet. The Nobel Prize in Physiology or Medicine 2018 to James P. Allison and Tasuku Honjo. 2018
  4. The Nobel Prize. The Nobel Prize in Physiology or Medicine 2018. 2018
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