Nuevo Coronavirus se extiende en Asia y el Mundo

En las últimas semanas hemos escuchado múltiples noticias respecto al nuevo virus  que se extiende rápidamente en Asia. Hasta ahora, se han reportado más de 200 casos de este nuevo virus con nuevos casos en Japón y Tailandia.

El 31 de diciembre de 2019, se reportaron los primeros casos de neumonía causada por este desconocido patógeno en Wuhan, China, el cual fue identificado como un nuevo coronavirus (2019-nCoV) por autoridades chinas.

La respuesta inicial de Organización Mundial de la Salud (OMS) fue publicar unas guías interinas para todos los países sobre cómo prepararse para este virus, incluyendo el monitoreo de personas infectadas, toma muestras sanguíneas, tratamiento, control de la infección en centros de salud, etc.

Los Coronavirus (CoV) son una familia grande de virus que causan enfermedades desde un simple resfriado común hasta más severas como el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV por sus siglas en inglés) y el Síndrome Respiratorio Agudo y Grave (SARS-CoV por sus siglas en inglés). Hasta la fecha, no se habían identificado nuevas cepas de Coronavirus en humanos.

China_mask
Foto: Shutterstock

Los Coronavirus son transmitidos entre animales y personas. De esta forma, SARS-CoV fue transmitido de civetas a humanos y el MERS-CoV de dromedarios a humanos. Aunque algunos coronavirus se han identificado en diferentes animales, no han sido relacionados con alguna enfermedad en seres humanos. Hasta el momento se desconoce cómo es que algunos coronavirus son capaces de infectar a humanos.

Los síntomas comunes de infección con este tipo de virus incluyen fiebre, tos, dificultades para respirar. En casos más severos de infección puede llegar a causar neumonía, síndrome respiratorio agudo severo, fallo renal e incluso la muerte.

Algunas de las medidas para prevenir la transmisión de este virus incluyen lavarse las manos regularmente, cubrirse la boca y la nariz al toser y estornudar, cocinas bien la carne y los huevos y evitar contacto cercano con cualquier persona que presente síntomas de enfermedades respiratorias.

De momento, la OMS no ha propuesto ninguna restricción de viaje o comercio. Aunque, el  día de hoy, el Director General de la OMS ha convocado a una reunión de emergencia que se llevará acabo el día 22 de enero de 2020. En ella se determinará si este nuevo virus constituye una emergencia de salud pública de importancia internacional, y qué recomendaciones se deben hacer para manejarla.

Marzo 2020,

El día 11 de marzo de 2020 la OMS declaró el brote del nuevo coronavirus (SARS-CoV-2) como pandemia, debido al gran incremento de número de casos y los alarmantes niveles de propagación. Hasta el 18 de marzo de 2020, esta pandemia se ha extendido a 170 países con más de 210 mil casos y 8 mil fallecimientos, siendo Italia, Irán y España de los países más afectados.

La mayoría de los países han optado por cerrar fronteras, escuelas, cancelar eventos, conciertos, etc. y recomendar a sus ciudadanos que se queden en casa. Imágenes de cuarentena han aparecido en redes sociales como un símbolo de unidad ante este problema mundial.

Cabe destacar que la cuarentena también ha tenido efectos positivos para el medio ambiente, donde destacan: baja emisión de CO2 en China, aguas cristalinas con peces y cisnes en Venecia, delfines en las costas de Italia y hasta patos silvestres y jabalíes en Roma.

Las recomendaciones de la OMS para evitar el contagio son:

  1. lavarse las manos frecuentemente
  2. evitar tocarse los ojos, boca y nariz
  3. cubrirse la boca y nariz con el codo doblado al toser o estornudar
  4. mantener una distancia mínima de 1 metro con cualquier persona enferma
  5. permanecer en casa si no se siente bien
  6. evite desplazarse a zonas donde haya brotes
  7. mantenerse informado sobre nuevas noticias y consejos sobre el COVID-19

Referencias:

  1. World Health Organization. 2020. Coronavirus (https://www.who.int/health-topics/coronavirus)
  2. Center of Disease Control and Prevention. 2020. Coronavirus (https://www.cdc.gov/coronavirus/index.html)

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